Kefir in Korea #7: The Buddhist Experience

Last sunday was unforgettable. Thanks to Cham Education & Culture organisation I had the opportunity to participate in a very special event: Seoul Traditional Temple Week. There was a few options to choose from and I went for a whole day trip and visited three absolutely amazing temples.

Ostatnia niedziela była niezapomniana. Dzięki organizacji Cham Education & Culture miałam okazję wziąć udział w niezwykłym wydarzeniu: Seulskim Tygodniu Tradycyjnych Świątyń. Opcji do wyboru było kilka, ja zdecydowałam się na całodniową wycieczkę i dzięki temu zwiedziłam trzy niezwykłe świątynie. 
Ciąg dalszy wersji polskiej pod zdjęciami, przewijaj dalej!

When I left the dorm on Sunday morning the city was still sleeping. Except for the buddhist temples (monks get up even at 3 AM!) and me, obviously. On the previous day I checked the map, planned the subway route (I guess I have new hobby) and I realized astonished that the first temple, place where we were gathering at, is placed in the middle of Gangnam quarter. You might be familiar with the name thanks to the Korean rapper's, named PSY, 2014 Youtube rekord breaker 'Gangnam style'. It is the most modern, rich and fancy quarter of Seoul. And exactly in the middle of this big city jungle, opposite the COEX Mall the Bongeunsa Temple is located. An oasis of peace, calm and indescribable atmosphere.

To be more precise it is not just one temple, but a whole complex of temples, situated on the mountain side. When crossing the main gate you're being welcomed by four, a little bit creepy statues of guards. I noticed Korean visitors bow to them while passing through the gate.

The complex is full of small and bigger temples and in every one of them people were praying, meditating and singing. I was very moved, by how much they are engaged into prayers. Plus, it is a real physical effort - sitting down, bowing, getting up again, dozens of times.

The inside of temples is breath taking. Enormous Buddha statues, colorful latterns hanging down from the ceiling, candles, flowers. And what I like the most about the buddhist temples, is the fact that all of them look similiar. You can recognize a buddhist temple at a first sight. I really value this kind of unity.

The most impressive thing about Bongeunsa Temple was in my opinion the giant Buddha statue with a marble square in front of it. It makes an impression that Budda is ruling over the whole city. And it looked amazing in the autumn sun light. The tour around the temple was given by the Korean volunteers, who are passionate Buddhists and Korean traditional culture lovers. They share amazing stories from ancient times and spread positive thoughts from the buddhist doctrine. The guiding lady at Bongeunsa Temple told us story about creation of Buddhism, which was illustrated on the walls of the temple - a lot of symbolism and a whole lot of reflection afterwards. Did you know why Lotus flower is a symbol of Buddhism? The lotus roots reaches to the bottom of the pond and its flower blooms over the surface. No matter how dirty, dark the water is, the flower is always bright and clean, and so can be humans soul & mind - pure despite of all of the badness and shadows of life.

Visit at Bongeunsa Temple finished with a group photo with a lady monk, I was so happy to be there, and we still had two more temples to see!

Jogyesa was the location number two on our schedule. And it's placed in even more astounding part of the city. Near to the most tourist parts of Soul such as Insa-dong, Gyeongbokgung Palace, Gwanghwamun Square, Jonggak. A small parcel surrounded by modern skyscrapers.

But before we entered the temple, we ate lunch at Buddhist cafeteria - simplified version of bibimpam. I'm so happy Buddhist are vegeterians! We also received a small gift to remeber the event. Very useful set of stationery!

This weekend was very special, because a Chrysanthemum Festival was held at the Jogyesa Temple. And it looked tremendous! Chrysanthemums were e v e r y w h e r e!

There were even an chrysanthemum mountains and a trees. A lot of them had a card attached with a name on it. People can buy a chrysanthemum and dedicate it to certain purpose, for instance wishing good luck to a child on its exams.

There was also a lot of activities to participate in, such as painting bangles and pictures with Buddhist motives or sewing bookmakrs. I wouldn't be myself if I didn't try ;)

Filled with another portion of positive Buddhist  energy we moved to the last stop on our trip - to Jinkwasa, temple located a bit outside, west of Seoul. And as much as I was amazed with the two previous temples, with this one I fell in love instantly and unconditionally. Was it because of the pure, mountain surrounding or because of the smiled, energetic lady monk who gave us a tour? I have no idea, but this place is definitely something remarkable. If I would ever want to go for a temple stay I would choose Jinkwansa, no doubt. No city noise, no skyscrapers in sight - just you vs yourself.
I don't know what's up with this temples, but every time, once I passed the gate and enter the temple I felt like I automatically became a better person.

The Jinkwansa Temple was ruined during the war and reconstructed few years later. But two small temples survived untouched, recently freshened up, they've been standing there for over thousand years! Another proof this place is unique.
It was pretty cold as the sun went down, but the organisatiors rescued us with hand warmers!
In each of the three temples we had the opportunity to taste some extraordinary teas. At Jinkwansa we tried a lotus tea and learned how to drink the tea properly, which means like a king:

The frosting on the cake was the traditional folk music concert held at Jinkwansa at the end of the tour.

Each of the temples we visited offers a Temple Stay - overnight or spending even a few days and living according to monks routine. Better that any psychotherapist, medicines.

Like I said at the beginning. Sunday of November 1st was unforgettable. I knew quite a lot about Buddhism before I even came to Korea, but experiencing it in person made me even more impressed by its philosophy.
I also admire how Koreans are dedicated to spread the traditional culture od their country, how they're passionate about it. Thanks to such events foreigners who are staying in Korea, have a great opportunity not only to learn about Korea and understand better this extraordinary country, but also meet new people and feel like a part of big multicultural family.

If you ever get a chance to partcipate in an event arranged by Cham Education & Culture - do not hesitate! You will have a blast, explore places you might never pay attention to, try delicious food and make memories for a lifetime! And it's all for free! ;)

And now... MORE PICS!

Bongeunsa Temple

Main Gate
Główne wejście

You always take off your shoes before entering a temple
Przed wejściem do świątyni zawsze należy zdjąć buty

I have to come back here in the evening, just to see these lights
Muszę wrócić tu wieczorem, choćby po to, by zobaczyć te lampki

History of Buddhism painted on the walls of temple
Historia Buddyzmy wymalowana na ścianach świątyni

Just take a look at the details!
Zwróćcie uwagę na szczegóły!

An old belfry

And the big Buddha ;)

Jogyesa Temple 

Pagoda, the most known symbol of Jogyesa

Buddhist temple pent up in the skyscrapers jungle
Buddyjska świątynia uwięziona w dżungli drapaczy chmur 

Chrysanthemums with dedications
Chryzantemy z dedykacjami

This Chrysathemums are worth almost as much as gold!
Te chryzantemy są warte niemal tyle co złoto!


Delicious warm cookie with red bean filling
Pyszne, ciepłe ciastko z nadzieniem z czerwonej fasoli

And my favourite Buddha statue so far :)
I moja ulubiona statua Buddy jak do tej pory :)

Jinkwansa Temple

One pillar gate. There're 6 of them, but it's still called one pillar gate, because once you enter it,
your body, mind, spirit become one

Brama jednego filaru. Chociaż jest ich sześć jest nazywana bramą jednego filaru, ponieważ,
po jej przekroczeniu twoje ciało, umysł i dusza stają się jednością

Tea tasting
Degustacja herbat

And a lesson how to do it right (film inside the article)
Oraz lekcja, jak pić ją poprawnie

1006 years and it's still here!
1006 lat i nadal tu stoi. 

New friends I met on that Sunday - Margarita from Russia and HyoYoung from Korea. 
Nowe znajome, które poznałam w ową niedzielę: Margarita z Rosji i HyoYoung z Korei.
Photo credit by HyoYoung ;)

Wersja polska

Kiedy opuszczałam akademik w niedzielny poranek miasto jeszcze spało. Poza buddyjskimi świątyniami oczywiście (mnisi wstają nawet o trzeciej nad ranem!) i mną, oczywiście. Poprzedniego dnia sprawdziłam mapę, zaplanowałam podróż metrem (to moje nowe hobbby!) i ze zdumieniem odkryłam, że pierwsza świątynia, przy której mieliśmy się zebrać, znajduje się w samym środku Gangnam. Nazwa może być Wam za znana za sprawą YouTube'owego rekordzisty PSYa i jego hitu 'Gangnam style'. Jest to najbardziej nowoczesna, bogata i topowa dzielnica Seulu. I dokładnie w jej centrum, naprzeciwko COEX Mall, znajduje się świątynia Bongeunsa. Oaza spokoju, ciszy i atmosfery, którą ciężko ubrać w słowa.

Gwoli ścisłości, choć w oficjalna nazwa tego miejsca to Świątynia Bongeunsa, bynajmniej nie jest to jeden budynek. To cały zespół świątyń, położonych na zboczu góry. Przy wejściu, w głównej bramie witają nas figury czterech dziwno-przerażających strażników. Koreańczycy odwiedzający świątynie kłaniają im się, gdy przechodzą przez ów bramę.

Kompleks pełen jest mniejszych i większych światyń, a niemal w każdej z nich ludzie modlili się, medytowali, śpiewali. Ogromne wrażenie zrobiło na mnie to, jak bardzo zaangażowani są w swoje modły. Poza tym, jest to naprawdę ciężka fizyczna harówka - siadanie, pokłony, wstawanie i tak w kółka, dziesiątki razy!

Wnętrza świątyń zapierają dech w piersi. Olbrzymie posągi Buddy, kolorowe lampiony zwisające z sufitu, świece, kwiaty. A najbardziej podoba mi się to, że wszystkie wyglądają podobnie. Już na pierwszy rzut oka można rozpoznać, że jest się w świątyni buddyjskiej. Naprawdę cenię sobie taki rodzaj jedności.

Najbardziej imponującą rzeczą w Świątyni Bongeunsa jest w mojej opinii gigantyczna statua Buddy z marmurowym placem przed nią. Sprawia wrażenie, jakby Budda górował nad całym miastem. Do tego wygląda niesamowicie w jesiennym słońcu. Po świątyniach oprowadzali nad wolontariusze - starsze Koreanki, które są buddystkami z pasją i miłośnikami koreańskiej kultury tradycyjnej. Dzielą się niezwykłymi opowieściami z historii i rozpowszechniają pozytywne buddyjskie przesłania. Pani, która oprowadzała nas po Bongeunsa, opowiedziała nam historię o powstaniu Buddyzmu, która zilustrowana była pięknymi malunkami na ścianach świątyni - dużo symbolizmu i jeszcze więcej refleksji po jej wysłuchaniu. Wiecie dlaczego kwiat lotosu jest jednym z symboli Buddyzmu? Otóż korzenie lotosu sięgają dna stawu a jego kwiat kwitnie ponad powierzchnią wody.Nie ważne jak brudna i mętna jest woda, kwiat zawsze jest czysty i piękny. Tak samo może być z ludzką duszą i umysłem - nadal mogą pozostawać czyste mimo brudu i zła otaczającego nas świata.

Wizyta w Bongeunsa zwieńczyła wspólne grupowe zdjęcie z uśmiechniętą mniszką. Już po pierwszej świątyni byłam bardzo zadowolona, a przecież to był dopiero początek dnia!

Jogyesa była miejscem numer dwa w naszym harmonogramie. A położona była w jeszcze bardziej zdumiewającym miejscu niż pierwsza. W pobliżu najbardziej turystycznych atrakcji miasta - Insa-ding, Pałacu Gyeonkbok, Placu Gwanghwamun i stacji Jonggak - ścisłe centrum miasta. Malutka parcela otoczona ze wszystkich stron drapaczami chmur.

Jednak za nim rozpoczęliśmy zwiedzanie, zjedliśmy lunch w przyświątynnej stołówce - uproszczoną wersję Bibimbapu. But before we entered the temple, we ate lunch at Buddhist cafeteria - simplified version of bibimpam. Jak to dobrze, że buddyści nie jedzą mięsa ;) Każdy z uczestników otrzymał także pamiątkowy prezent: poręczny zestaw przyborów do pisania!

Ten weekend w Świątyni Jogyesa był wyjątkowy ze względu na trwający tam Festiwal Chryzantem. Muszę przyznać, czegoś takiego jeszcze nigdy nie widziałam. Chryzantemy były w s z ę d z i e!

Były chryzantemowe góry, drzewa. Wiele kwiatów miały dołączone bileciki z nazwiskami. Można kupić sobie taką chryzantemę i przynieść ją do świątyni ze specjalną intencją. Rodzice często życzą w ten sposób swoim pociechom powodzenia na egzaminach.

W ramach festiwalu można też było wziąć udział w warsztatach - malowania wisiorków, buddyjskich motywów na obrazach czy szycia zakładek do książek. Nie byłabym sobą, gdybym nie spróbowała.

Napełnieni kolejną dawką pozytywnej, byddyjskiej energii ruszyliśmy do ostatniego punktu na naszej mapie - Świątyni Jinkwansa - położonej nieco poza miastem, na wschód od Seulu. I jak bardzo byłam pod wrażeniem dwóch pierwszych świątyń w tej zakochałam się do pierwszej sekundy, bezwarunkowo. Nie wiem, czy to za sprawą otaczających to miejsce gór, czy też przesympatycznej, energetycznej mniszki, to miejsce jest doprawdy niezwykłe. Gdybym kiedykolwiek planowała wybrać na się na Temple Stay(wyjaśnione dalej w tekście), bez wahania wybrałabym to miejsce. Zero miejskiego hałasu, zero drapaczy chmur w zasięgu wzroku - tylko ty i twoje myśli.
Nie wiem, co jest z tymi buddyjskim świątyniami, ale kiedy tylko przekraczałam ich bramy, miałam wrażenie, że z automatu staję się lepszą osobą, lepszą wersją siebie.

Świątynia Jinkwansa została zrujnowana w czasie wojny i zrekonstruowana kilka lat później. Jednak dwa małe budynki ocalały nietknięte. Niedawno zostały odświeżone, a stoją tam już ponad tysiąc lat! Kolejny dowód, że to miejsce jest wyjątkowe.

Zrobiło się całkiem zimno, kiedy słońce zaczęło znikać za horyzontem, na szczęście organizatorzy poratowali nas rozgrzewaczami do rąk!

W każdej ze świątyń odbywała się degustacja herbat, w Jinkwansa smakowaliśmy herbaty z kwiatu lotosu, a w bonusie nauczyliśmy się, jak należy pić ją jak król!

Wisienką na torcie był koncert, który odbył się na placu świątyni po zakończeniu zwiedzania.

Każda ze świątyń, w której byliśmy oferuje tzw. Temple Stay- jest to nocleg lub kilkudniowy pobyt w świątyni i życie według zasad buddyzmu i w rytmie dnia mnichów. Lepsze od każdej psychoterapii czy leków.

Tak jak powiedziałam na początku - ta niedziela była niezapomniana. Wiedziałam już całkiem sporo na temat Buddyzmu zanim przyleciałam do Korei, ale doświadczenie tego wszystkiego o czym do tej pory tylko czytałam lub słyszałam, sprawiło, że jestem pod jeszcze większym wrażeniem tej filozofii.

Podziwiam także poświęcenie i determinację Koreańczyków w promowaniu kultury swojego kraju. Dzięki wydarzeniom taki, jak to ludzie z zagranicy maja okazję nie tylko dowiedzieć się czegoś nowego o Korei i lepiej zrozumieć ten wyjątkowy kraj, ale także zdobyć nowych ludzi i poczuć się jak członkowie wielkiej, wielokulturowej rodziny.

Jeżeli kiedykolwiek będzie mieli okazję wziąć udział w wydarzeniu organizowanym przez  Cham Education & Culture - nie wahajcie się ani chwili! Gwarantuję znakomitą zabawę, odkrywanie miejsc, na które moglibyście nigdy nie zwrócić uwagi, próbowanie pysznego jedzenie i cudowne wspomnienia na całe życie. A teraz najlepsze - wszystko jest za free! :)

1 comment:

Luis said...

I have never been to Korea.